Qu'est-ce qui était si important à propos de Jésus lavant les pieds des disciples?

En tant qu'entraîneur de gymnastique, je consacre de nombreuses heures par jour aux pieds de mes gymnastes. Ces athlètes ont besoin de souplesse et de force dans la cheville pour leur donner le pouvoir de performer et d’améliorer leurs routines. Les gymnastes ont besoin de pieds solides pour les éléments de culbutage et de danse dans les routines du sol et du faisceau. Ils sont également la clé pour courir pour le coffre-fort et les barres. Les pieds ne sont pas seulement utiles: un gymnaste compte sur ses pieds pour transmettre non seulement le pouvoir, mais aussi la grâce et la beauté.

Comme la majeure partie de ma vie dans la salle de sport est centrée sur les pieds, l’une des Écritures qui m’a intriguée - particulièrement pendant le carême - est Jean 13, qui décrit la scène dans laquelle Jésus lave les pieds des disciples. Cette histoire présente la Cène, au centre du culte du jeudi saint. Les églises traditionnelles incluront le lavage des pieds comme rituel dans la liturgie du jeudi saint.

Certes, je trouve ce service un peu inconfortable. Comme Peter, je résiste en laissant quiconque me laver les pieds. En conséquence, j’ai l'habitude de me glisser profondément dans mon banc et d'attendre que cet élément du service soit terminé. Cependant, Jésus ne montre aucune hypocrisie: il procède à ce lavage cérémonial des pieds de ses disciples dans un but solennel. La détermination de Jésus m'a donné envie d'explorer les Ecritures plus en profondeur.

Dans l'Ancien Testament, les prêtres pratiquaient et recevaient un lavage de pied de cérémonie avant d'entrer dans le temple pour un culte. Le lavage des pieds était une affaire sérieuse: une cuvette pour laver les pieds aurait été placée entre la tente d'assignation et l'autel afin qu'Aaron et ses fils puissent se laver avant d'entrer dans la tente d'assemblée. «Chaque fois qu'ils entreront dans la tente d'assignation, ils se laveront avec de l'eau pour qu'ils ne meurent pas » (Exode 30:20). Ignorer le nettoyage rituel signifiait la mort d'un prêtre.

Dans Jean 13: 4-5, Jésus «se leva du repas, ôta ses vêtements extérieurs et enroula une serviette autour de sa taille. Après cela, il versa de l'eau dans une bassine et commença à laver les pieds de ses disciples, en les séchant avec la serviette qui l'enveloppait ». Jésus a placé la bassine entre les disciples et l'autel, Sa croix. Par sa mort et sa résurrection, Jésus sanctifie tous ceux qui viennent à la croix par la puissance du Saint-Esprit. Par le travail expiatoire de Christ sur la croix, les disciples et tous les croyants sont rendus saints et justes devant Dieu, puis mis à part pour le service dans son corps, l'Église, sainte prêtrise des croyants. Jésus lave les pieds de ses disciples pour les purifier et les purifier pour leur service envers Dieu. «À moins que je ne te lave, tu ne seras pas partie avec moi» (Jean 13: 8).

Jésus oint les disciples pour leur nouveau rôle de prêtres dans le nouveau temple que Dieu lèvera. Jésus les ordonne afin qu'ils puissent servir son église quand il quittera ce monde pour retourner au Père. À travers l'acte de purification, Jésus communique sa sainteté aux disciples afin qu'ils soient séparés du monde même s'ils resteront dans le monde. Jésus enseigne à ses disciples que sa sainteté, son salut et sa pureté viendront tous par lui et par ses souffrances.

Par ce simple geste de se laver les pieds, Jésus montre à ses disciples son rôle éternel en tant que grand prêtre et médiateur de Dieu et leur rôle dans la prêtrise. Même s'il doit souffrir et mourir, les disciples peuvent, par la foi, être certains qu'il ne les abandonnera jamais. Les Écritures disent: «Pendant les jours de la vie de Jésus sur la terre, il a adressé des prières et des pétitions avec des cris et des larmes à celui qui pouvait le sauver de la mort, et il a été entendu en raison de sa soumission respectueuse. Bien que fils, il a appris l'obéissance de ce qu'il a souffert et, une fois rendu parfait, il est devenu la source du salut éternel pour tous ceux qui lui obéissent et a été désigné par Dieu comme souverain sacrificateur dans l'ordre de Melchisédek » (Hébreux 5: 7-10). Il est le grand prêtre du ciel et à travers le lavement des pieds, il a ordonné à ses disciples d'être prêtres de l'église dans le monde, il offrira des prières en leur faveur, «il vit toujours pour intercéder pour eux» (Hébreux 7:25 ), et les habilitera par le Saint-Esprit à accomplir leurs devoirs sacerdotaux à la gloire de Dieu.

Grâce au travail expiatoire de la croix, le pécheur est sauvé et l'Église grandit dans le monde. Le Saint-Esprit attire le pécheur sur l'autel, la croix de Christ, et son cœur est purifié et purifié par le sacrifice de l'Agneau parfait de Dieu. Le pécheur est lavé dans les eaux du baptême. La vieille créature est crucifiée avec Christ, et le nouvel homme est régénéré par les eaux vives de la Parole et dédié au service de Dieu par la puissance du Saint-Esprit.

Chaque pécheur sauvé est appelé dans l'Église à être un prêtre dans le «royaume des prêtres» (Exode 19: 6) et à faire partie de la «nation sainte» de Dieu (Exode 19: 6) sur la terre. En tant que tel, le nouveau croyant se débarrasse des vêtements du vieil homme et ces nouveaux prêtres reçoivent les vêtements sacrés de la justice, de la sainteté et de la sainteté à travers Christ.

Tous les prêtres se revêtaient de vêtements sacrés lorsqu'ils exerçaient leur ministère devant Dieu et servaient l'homme. Selon Exodus, ces vêtements comprennent «un pectoral, un éphod, une robe, une tunique tissée, un turban et une écharpe» (28: 4). Vêtus à présent de Christ, les prêtres de son Église reçoivent un pectoral de vérité, un éphod de salut, une tunique de justice, une tunique tissée de paix, un turban de rédemption et une ceinture de foi. (Ephésiens 6: 14-17) Ils portent des vêtements sacerdotaux tout en faisant des sacrifices de louange et d'actions de grâces à Dieu et en offrant des prières et des requêtes à Dieu. Ils doivent les porter chaque fois qu'ils proclament l'évangile de Christ pour que tous sachent que Dieu a envoyé son Fils unique dans le monde pour aimer le monde et sauver le monde par lui. Ces vêtements doivent être portés quand et où Dieu appelle l'église à exercer son ministère dans le monde jusqu'au jour de son triomphe. Ce jour-là, l'Église enlèvera les vêtements de service sacerdotal et portera le vêtement radieux de la résurrection. Jésus, le grand prêtre de Dieu, a daigné s'installer sur la terre pour ordonner et consacrer ses disciples à être l'Église dans le monde. Lorsque les membres, les prêtres du Christ, se rassemblent pour le culte, ils célèbrent le lavage à l'eau et à la Parole, rendent grâce pour l'expiation de l'œuvre sainte de Christ sur la croix et attendent avec impatience le jour du triomphe de la résurrection.

«Mais vous êtes un peuple élu, un sacerdoce royal, une nation sainte, un peuple appartenant à Dieu, afin de pouvoir annoncer les louanges de celui qui vous a appelé des ténèbres à sa merveilleuse lumière» (1 Pierre 2: 9-10) .

Denise Larson Cooper est passionnée par le Christ et partage sa Parole. Elle marche passionnément et passe de nombreuses heures dans les grands espaces à admirer la création de Dieu. Elle aime aussi la photographie, dirige des études bibliques en petit groupe et investit l'Évangile dans tout ce qu'elle fait. Denise a obtenu un Master en théologie du Séminaire théologique d'Asbury et a travaillé pendant dix ans dans le ministère des quartiers déshérités à Rochester, New York. Femme et mère de deux filles, Denise est actuellement entraîneure en gymnastique. Pour Daily Devotionals de Denise, suivez-la sur Facebook.

Date de publication: 10 mars 2016

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