Histoire de la chanson: “Celebrate Jesus” de Gary Oliver

Lorsque Gary Oliver a pris le poste de directeur musical, il était encore un enfant. Cela explique peut-être pourquoi, depuis ses débuts à la Truth Church (à l’origine la première église pentecôtiste de Fort Worth, au Texas), Gary a ressenti une affinité pour les enfants. Ayant grandi en chantant à l'église, le jeune Gary s'est senti naturellement entrer dans un poste de ministre de la musique. «Je fais partie du ministère de la musique et je joue du piano et de l'orgue à l'église depuis l'âge de 10 ans et j'ai chanté à l'église pour la première fois à l'âge de deux ans. Ils m'ont posé sur une petite chaise pliante et ont mis le micro au fond pour que je puisse chanter. J'ai chanté depuis.

Gary a commencé comme directeur musical associé à la Truth Church alors qu'il n'avait que 13 ans. Au début des années 1980, Gary avait au début de la vingtaine et occupait le poste de directeur musical de la même église. Un jour, alors qu'il préparait une comédie musicale de Pâques, le directeur du département des enfants a abordé Gary avec un problème impérieux. Un partage par les églises du monde entier. «Elle m'a dit: 'Je pense que toutes les chansons sur Pâques sont un peu effrayantes et morbides pour les enfants. La plupart des chansons de Pâques sont lentes et parlent de la mort et de la mort de Jésus sur une croix. C'est toutes sortes de larmes. J'aimerais avoir quelque chose qui aiderait les enfants à comprendre que nous pouvons célébrer sa mort, son enterrement et sa résurrection. '

Pendant qu'elle parlait, Gary entendit les mots «Célébrez Jésus» dans sa tête. «Si vous me donnez 30 minutes, lui dit Gary, je vous écrirai une chanson.» Gary, qui avait déjà écrit plusieurs chants de louange et de louange pour l'église, a regardé le programme du point de vue d'un enfant. «J'ai pensé: 'Qu'est-ce que nous essayons de leur faire comprendre? Que nous célébrons la résurrection de Jésus. Ce n'est pas juste qu'il est mort; c'est qu'il est mort et s'est levé. Beaucoup de gens meurent, mais personne d'autre ne s'est levé. Je voulais vraiment que les enfants comprennent que Pâques est une célébration de Jésus et que nous ne le célébrons pas uniquement parce qu’il est mort, mais parce qu’il vit et qu’il est ressuscité.

«Je me suis assis au piano et j'ai chanté la chanson comme je l'avais écrite. Je n'ai jamais fait de bruit avec la musique. Je n'ai jamais chuté avec les paroles. Littéralement, toute la partie A et B de cette chanson est arrivée en moins de 30 minutes. ”

Plus tard, Gary a enseigné la chanson aux plus jeunes enfants de la congrégation - des tout-petits jusqu'à l'âge de huit ans - qui l'ont chantée le matin de Pâques vers la fin de la production de Pâques de l'église. «Je m'en souviens comme si c'était hier», déclare Gary. «Mes yeux pleurent en y pensant! La plus grande joie de ma vie a été de voir ces enfants applaudir et battre du pied en chantant: «Célébrez Jésus! au sommet de leurs poumons. "

Gary dit que les adultes de l'église "sont devenus complètement fous" quand les enfants ont commencé à chanter la chanson. Il s'est retourné pour constater que la chorale adulte de 125 personnes avait commencé à chanter spontanément avec les enfants. «J'ai regardé notre public et les gens étaient dans les allées, sautant et dansant et louant Dieu, levant les mains en l'air et glorifiant Dieu pendant que nous chantions cette chanson. C'était un moment doux et innocent. C'était un culte très enfantin. Il n'y avait pas de prétention. Ce n'était pas un religieux, une partie savante du culte. Les gens ont été libérés dans leur esprit parce que, si vous y réfléchissez, quand vous venez à Jésus, vous devez venir à lui comme un enfant. ”

Bientôt, toute la congrégation, composée de plus de 1 200 membres, chantait seule. «Ce qui est étonnant, c'est que cette chanson était censée n'être qu'une petite chanson à la fin de la pièce. Les enfants avaient une scène à gauche; Je pense que c'était l'Ascension. Nous n'avons jamais fini la pièce. Nous avons chanté cette chanson pendant 45 minutes la première fois que je la chantais. C'était vraiment incroyable. Nous avons arrêté la chanson et l'endroit allait se réjouir, et c'était juste un rugissement d'éloge. La prochaine chose que vous savez, nous avons été de retour dans le vif, et tout le monde pleurait. "

Lorsque cela s'est produit, Gary s'est rendu compte qu'il y avait quelque chose de vraiment incroyable dans sa petite chanson. Bientôt, sans aucun effort de sa part, la chanson serait publiée - mais pas sous le nom de Gary au début. “Il a été publié:“ Auteur inconnu ”, dit-il. «La chanson a été enregistrée par Integrity Music, et ils ne savaient pas qui l'avait écrite. Ils m'ont poursuivi et je pense que la chanson avait été publiée probablement six ou huit mois avant de me retrouver.

La manière dont la chanson a été transmise aux éditeurs reste un mystère pour Gary, bien qu'il soupçonne qu'elle a peut-être été transmise par l'un des évangélistes itinérants ou des ministres qui l'ont entendue chanter à l'église de la vérité. «Je sais que c'est en partie comme ça que ça s'est passé. Je ne sais vraiment pas comment Integrity l'a entendu. »« C'était vraiment, vraiment intéressant. Cette chanson est allé partout. Ça a explosé. Même avant son enregistrement, il est allé partout et, bien entendu, avec Integrity derrière la chanson, il a littéralement parcouru le monde entier. Je suis entré dans les églises de Stockholm et je leur suis reconnaissant. Je suis entré dans des églises en Indonésie et je les ai entendu chanter. Chaque fois, cela me fait pleurer et cela me fait me réjouir que le Seigneur pense qu'Il utiliserait ce petit garçon de la campagne de l'est du Texas pour écrire une chanson qui irait littéralement dans le monde entier. Je suis très, très reconnaissant. "

Bien que la chanson d’aujourd’hui soit un favori des adultes et des enfants, Gary reste attaché à l’idée de mettre la vérité spirituelle dans la langue des très jeunes. «Toute mon idée pour écrire cette chanson était d'aider les enfants à comprendre. Si vous veniez vous asseoir dans mon église, vous comprendriez un peu plus pourquoi cela signifie tant pour moi. Les paroissiens de notre église me disent: "Ce que nous aimons, c'est votre profonde compréhension de la Parole de Dieu, mais vous la décomposez de manière à ce qu'un enfant de cinq ans puisse la comprendre." C'est très important pour moi, car parfois, nous ne faisons que tirer par-dessus la tête de nos enfants. Tout ce que nous faisons est pour nous, alors que tout ce que nous faisons devrait être pour eux.

«J'essaie de mettre mes enfants en mouvement afin qu'ils n'aient pas les mêmes batailles et les mêmes luttes que moi. Ils peuvent avoir une compréhension profonde de la Parole de Dieu et comprendre son amour pour eux ainsi que sa miséricorde et leur grâce envers eux. Donc, tout ce que nous faisons est pour les enfants, c'est pour nos jeunes. C'est pour ceux qui viennent après nous, car quand on partira, qu'est-ce qu'on va laisser derrière? ”

Cette vérité est particulièrement importante pour Gary depuis le décès de son fils adolescent en 199_. Son enfant du milieu a été tué sur le coup après qu'un camarade sans permis avait conduit la voiture dans laquelle il se trouvait dans un arbre. «Nous ne pouvons rien changer à ce qui est déjà parti. C'est pourquoi Jésus a dit: 'Laissez les morts ensevelir les morts', ce qui est plus logique pour moi aujourd'hui, après avoir enterré un jeune de 17 ans comme jamais auparavant dans ma vie. Cette chanson est devenue encore plus importante pour moi ces dernières années. ”

En dépit de cette perte déchirante, Gary et sa famille demeurent déterminés à faire confiance à Dieu et à célébrer Jésus au milieu de leurs circonstances. «Quatre-vingts ou 85% des mariages résultant de la perte d'un enfant aboutissent à un divorce. Ce qui aurait pu être un coup dévastateur pour notre mariage s'est transformé en une marque de beauté très douloureuse dans notre mariage. Cela a rendu ma femme et moi très forts - forts dans le Seigneur et forts dans notre famille - et très attachés à ce à quoi nous pensons que Dieu nous a appelés.

«Cela a été très très douloureux, mais nous devons nous concentrer sur le fait que Dieu est toujours en contrôle. Dans tout ce que l’Ennemi pourrait vouloir dire pour le mal - cela vient détruire votre vie ou votre foi en Dieu ou votre confiance en vous - si vous ne vous concentrez pas sur son côté négatif, mais concentrez-vous sur ses effets positifs, vous pouvez toujours voir la main de Dieu. "

Extrait avec la permission de Celebrate Jesus: Les histoires qui se cachent derrière vos chants de louange et d'adoration préférés de Phil Christensen et Shari MacDonald, copyright 2003, Kregel Publishing, www.gospelcom.net/kregel

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