Dieu veut-il que tu quittes ton église?

Note de l'éditeur: Ce qui suit est un rapport sur les applications pratiques du livre de Brian Sanders, La vie après l'église: L'appel de Dieu aux chrétiens désillusionnés , (InterVarsity Press, 2007).

Chaque semaine, vous vous présentez à l'église, vous chantez des chansons, vous entendez le sermon et vous placez de l'argent dans la plaque d'offrandes. Mais tout le temps, vous vous sentez comme si vous suivez les mouvements par habitude et obligation. Vous ne vous connectez pas à Dieu ou à d'autres personnes, et vous n'êtes pas motivé pour participer à la mission.

Alors vous pensez partir, mais ensuite vous vous sentez coupable. Après tout, tu aimes Dieu. Et il doit vouloir que tu restes dans ton église, non?

Peut être pas. En fait, il pourrait même vous appeler à partir. Voici comment vous pouvez réagir à la frustration que vous ressentez:

Faites attention à vos aspirations. Reconnaissez la réalité de ce qui vous fait ressentir de la frustration devant votre église et écoutez vos aspirations pour quelque chose de plus. Ne rejetez pas votre désir d'une meilleure expérience d'église; se rendre compte que vos préoccupations peuvent très bien être valables.

Différencier entre quitter l'église et quitter Dieu. Comprenez que c'est une chose d'abandonner sa relation avec Dieu et une chose complètement différente de quitter une église en particulier. Sachez que quitter une église pour les bonnes raisons devrait renforcer votre foi au lieu de l'affaiblir. Assurez-vous que votre église actuelle fonctionne bien ou ne fonctionne pas correctement, plutôt qu'une crise de foi personnelle. Envisagez de partir uniquement lorsque cela vous permettra de trouver un meilleur moyen de grandir spirituellement.

Différencier entre chercher plus de plaies et d'allaitement. Examinez vos motivations pour déterminer honnêtement si vous envisagez de partir parce que vous voulez davantage de spiritualité ou parce que vous êtes contrarié par quelque chose qui vous a blessé dans votre église actuelle. Êtes-vous en colère à propos de quelque chose que quelqu'un a dit ou fait là-bas? Si oui, avez-vous poursuivi la guérison et étendu le pardon avec l'aide de Dieu? Vous sentez-vous inaperçu? Si oui, avez-vous fait un effort pour nouer des relations là-bas? Assurez-vous que vous ne gardez pas de rancune, mais cherchez vraiment des moyens de grandir spirituellement que vous ne pouvez pas dans votre congrégation actuelle.

Déterminez si vous avez grandi en dehors du message de l'église. Votre église est-elle principalement destinée aux chercheurs? Ne parvient-il pas à aider les croyants à mûrir tout au long de leurs voyages spirituels? Avez-vous essayé d’approfondir votre relation avec Dieu, mais n’avez-vous pas trouvé l’encouragement et le soutien dont vous avez besoin?

Déterminez si vous êtes capable de poser des questions. Les membres de votre église sont-ils ouverts à une enquête honnête? Avez-vous été en mesure d'exprimer vos doutes et vos difficultés sans être ignoré ou critiqué? Vous sentez-vous obligé de garder le silence sur les questions spirituelles profondes que vous vivez au cœur de votre âme? Pouvez-vous parler ouvertement de vos questions avec d'autres membres de votre congrégation et participer à des conversations respectueuses et réfléchies?

Déterminez si votre église est pertinente ou non dans votre vie réelle. Pouvez-vous relier vos expériences à l'église à ce que vous vivez dans le reste de votre vie? Ce que l’on enseigne, dit et fait à l’église vous aide-t-il à la maison avec votre famille, au travail et ailleurs?

Déterminez si vous avez quelque chose de significatif à faire. Les dirigeants d'église vous encouragent-ils à utiliser vos dons spirituels et vos talents naturels? Votre temps et votre énergie sont-ils utilisés pour des activités sans rapport avec la mission de l'église? Avez-vous la possibilité de contribuer de manière significative?

Déterminez si votre argent est bien utilisé. Votre église utilise-t-elle l'argent que vous et d'autres membres de la congrégation donne avec sagesse, conformément aux principes bibliques? Les dirigeants communiquent-ils clairement comment ils utilisent les fonds? Les transactions financières de l'église sont-elles marquées par l'intégrité, les excès ou les abus?

Engagez-vous pour Dieu, pas seulement des pratiques. Sachez que si des pratiques particulières ne vous aident pas à rencontrer Dieu dans votre église, il est temps d'abandonner ces pratiques et de trouver de nouveaux moyens de le poursuivre. Reconnaissez que rester engagé dans des pratiques qui ne vous permettent pas de vous connecter à Dieu n’est pas seulement improductif, il est aussi spirituellement dangereux. Concentrez-vous sur Dieu plutôt que sur certaines méthodes pour l'approcher.

Gardez à l'esprit trois éléments essentiels de l'église. Réalisez que ce n'est pas parce qu'un certain endroit s'appelle une église qu'il est à la hauteur de son nom. Reconnaissez que, bien qu'aucune église ne soit parfaite parce qu'elles sont toutes composées de personnes imparfaites, les églises dépourvues des bases bibliques ne sont pas des endroits sains pour être. Comprenez qu'une église en bonne santé devrait offrir un culte centré sur Christ, une communauté marquée par l'amour et une mission qui contribue à l'accomplissement de la Grande Commission. Demandez-vous si votre église honore Dieu, encourage les membres à nouer des relations significatives entre eux et tend la main aux personnes perdues de la communauté. Sachez qu'une église n'est pas un bâtiment; il est composé de personnes. Ainsi, lorsqu'un groupe de personnes est engagé envers Christ, l'un envers l'autre et envers les perdus, Christ est là au milieu d'eux et ils forment une église.

Rêve de plus. Si vous décidez de quitter votre église, ne vous contentez pas d'une croissance spirituelle inférieure à celle que vous avez connue auparavant. Combattez la désillusion et poursuivez le désir de croissance spirituelle que Dieu a placé dans votre cœur. Cherchez une nouvelle communauté spirituelle qui: aide tous les membres à découvrir et à utiliser leurs dons et talents donnés par Dieu, dirigée par des équipes, multiethnique et multiculturelle (comme le ciel le sera), servant et autonomisant les pauvres, combattant l’injustice, évangélisant les perdu, enseigne fidèlement la Bible et applique ses vérités régulièrement (au lieu de la dissiper pour le confort des gens), place la Grande Commission au cœur de sa mission, répond activement à une variété de besoins de la communauté environnante, pratique souvent la communion et la rend centrale l'expérience du culte, donne aux gens le pouvoir de penser de manière critique et de grandir, donne aux gens la possibilité de mettre en pratique ce qu'ils ont appris, fait de la prière une priorité absolue, embrasse tout l'Évangile, œuvre pour élargir le royaume de Dieu, encourage les gens à donner généreusement, pratique la simplicité et l’intégrité en matière financière et propose un réseau de groupes de base permettant aux personnes de nouer des amitiés proches.

Si vous décidez de rester, retrouvez un nouvel espoir et une nouvelle joie dans le processus. Considérez rester dans votre église actuelle si vous pouvez soutenir pleinement le ministère et ses dirigeants malgré vos frustrations. Choisissez de vous y tenir pendant une période déterminée, en restant totalement engagé pendant ce temps avant de songer à repartir si vous pensez toujours que c'est peut-être mieux. Honorez les dirigeants de votre église, en leur souhaitant le meilleur et en priant pour eux régulièrement. Trouvez des raisons d'aimer votre congrégation et d'investir activement dans celle-ci. Engagez-vous à devenir un agent positif du changement de l'intérieur, en abordant vos frustrations de manière progressive et respectueuse, et en faisant partie de la solution aux problèmes. N'ayez pas peur de parler de manière prophétique, aussi longtemps que vous reconnaissez humblement que vous pouvez vous tromper et que vous équilibrez amour et vérité lorsque vous parlez. Plutôt que d'essayer de changer les gens vous-même, intercédez pour eux dans une prière demandant à Dieu de les changer selon sa volonté.

Si vous décidez de partir, faites-le bien. Insistez sur le fait que votre départ est dû à la conduite de Dieu dans votre vie plutôt qu'à une simple réaction aux défauts de l'église. Soyez positif, en mentionnant ce que vous appréciez à propos de l'église et vos frustrations. Soyez gracieux, évitez toute négativité inutile lorsque vous expliquez votre décision. Soyez honnête, mais constructif avec ce que vous partagez. Partagez votre vision de la façon dont vous espérez grandir spirituellement dans le futur. Remerciez les personnes qui ont fait partie de votre voyage spirituel à l'église que vous quittez. Préparez-vous à vous remplacer dans les domaines dans lesquels vous avez servi afin que ces ministères ne soient plus vides après votre départ.

Restez connecté à Dieu et aux autres après votre départ. Jusqu'à ce que vous trouviez une nouvelle église plus saine où vous pouvez grandir davantage, veillez à maintenir vos disciplines spirituelles (comme la prière et la lecture de la Bible), rencontrez régulièrement les autres croyants, et continuez à servir et à donner (peut-être par le biais d'organisations caritatives ou autres dans votre pays). communauté). Rappelez-vous que vous faites toujours partie de l'église universelle même lorsque vous êtes entre des congrégations locales.

Adapté de La vie après l'église: L'appel de Dieu aux chrétiens désillusionnés , copyright 2007 par Brian Sanders. Publié par Likewise (une division de InterVarsity Press), Downers Grove, Ill., Www.ivpress.com .

Brian Sanders a fondé et dirige Tampa Underground ( www.tampaunderground.com ), un réseau missionnaire de micro-églises de la ville de Tampa, en Floride. Il a été pasteur enseignant dans une église locale et a contribué au lancement de plus de 15 églises de maison.

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