10 questions à Stuart Townend

S4W.com: Quel a été votre plus grand défi depuis que vous vous êtes lancé dans la musique, en tant qu'appel et carrière?

Townend: Probablement le plus grand défi que je trouve est de continuer à continuer avec Dieu. Lorsque vous constatez un certain succès dans la conduite du culte, il est facile de continuer à utiliser les mêmes chansons, à faire les mêmes choses, car elles ont déjà fonctionné. Mais alors vous commencez à vous fier à vous-même et à votre expérience, au lieu de mettre votre confiance en Dieu et de lui permettre de vous emmener dans de nouveaux domaines. Ces jours-ci, je trouve que les choses se détériorent très rapidement, à moins que je ne cherche Dieu pour la 'manne fraîche'

S4W.com: Quelle est la leçon la plus profonde que vous ayez apprise sur le culte ces dernières années?

Townend: Il y a quelques années, Dieu m'a parlé très clairement de priorités - que je devrais plaire à Dieu et servir les gens, et non l'inverse. À l'époque, j'étais trop motivé pour essayer de plaire aux gens. Bien sûr, je voulais servir Dieu sous la conduite de mon culte, mais la chose la plus importante était la quantité de réactions positives que je recevais des membres de la congrégation. Je travaillais sur un plan humain plutôt que spirituel et je n'étais pas prêt à obéir à Dieu si cela impliquait de mettre les gens mal à l'aise. Dieu a vraiment commencé à mettre de l'ordre dans mes priorités et maintenant, quand je me prépare à diriger le culte, je cherche à servir les gens en les guidant de manière à ce qu'ils se connectent avec Dieu. Mais ma question principale est: "Seigneur, où veux-tu nous emmener?"

"De quelle profondeur l'amour du père" de Stuart Townend apparaît-il dans Let Your Glory Fall de Phillips, Craig & Dean. Écoutez des extraits de cet album.

S4W.com: Quelle est la leçon la plus profonde que vous ayez apprise sur la vie ces dernières années?

Townend: La responsabilité la plus importante que j'ai est celle de ma famille, au-dessus de ma carrière ou de mon ministère. Nous sommes probablement tous conscients du stéréotype de l'homme d'affaires qui passe tellement de temps loin de chez lui à subvenir aux besoins de sa famille qu'il ne manque pas que ses enfants grandissent. Eh bien, cela peut arriver aussi facilement à une personne du ministère chrétien. En fait, c'est probablement plus probable parce que la raison d'être de cette absence est liée à une cause louable. Quelqu'un m'a dit récemment: "Si vous n'avez pas le temps pour votre enfant au cours des dix premières années de sa vie, il n'en aura pas pour vous dans les dix prochaines années." Cela m'a arrêté dans mon élan et j'ai considérablement réduit mon temps de déplacement, et notre famille s'en tire mieux.

S4W.com: Quel est le malentendu le plus courant concernant le culte que vous voyez dans le climat actuel de culte, et comment avez-vous essayé de le modifier?

Townend: Je suis préoccupé par notre obsession pour "l'expérience du culte". Ne vous méprenez pas. Je suis un défenseur de l'expression émotionnelle et sincère du culte à Dieu. Je crois aussi absolument en l'activité du Saint-Esprit dans notre culte, nous révélant le Christ à nouveau, émouvant nos cœurs (les rendant "étrangement chaleureux", comme le disait Wesley une fois) et inspirant les dons spirituels parmi nous. Le danger maintenant est que nous sommes tellement concentrés sur l'expérience que notre culte peut devenir une recherche de soi et un intérêt personnel. Lorsque toutes nos chansons traitent de ce que nous ressentons et de ce dont nous avons besoin, nous manquons le coche. Il y a un Dieu merveilleux et omnipotent qui mérite nos plus hautes louanges et ce que nous ressentons à ce sujet est à bien des égards sans importance! Je veux encourager l'expression de la joie, de la passion et de l'adoration, mais je veux que ces choses soient le sous-produit de la concentration sur Dieu - je ne veux pas qu'elles deviennent le sujet. J'essaie d'écrire des chansons qui nous réfèrent le moins possible, et le plus possible à lui!

S4W.com: Que signifie "style de vie de culte" pour vous?

Townend: Un mode de vie de culte signifie pour moi être «conscient de Dieu» dans la routine quotidienne de la vie. C'est quelque chose sur lequel j'essaie vraiment de travailler en ce moment parce qu'une grande partie de mon temps et de mon attention est consacrée au contexte de la réunion de culte de la congrégation. Et pourtant, quand je lis le Nouveau Testament, il a très peu à dire sur nos services de culte, mais beaucoup à dire sur un cœur de culte dans les six autres jours et 22 heures de chaque semaine! J'essaie donc d'apprendre à rendre grâces en tout, à apprécier sa miséricorde quotidienne, à l'écouter parler tout au long de la journée, à bénir les autres avec des actes de gentillesse et à confesser mon péché lorsque je perds mon sang-froid ou que je me comporte égoïstement. Ceci, je crois, est le sacrifice de culte que Dieu demande.

S4W.com: C'est un peu la question des îles désertes. Quels sont les cinq éléments essentiels du ministère dont vous ne pourriez vous passer?

Townend: Une Bible, papier manuscrit de musique pour écrire des idées de chansons (j'ai une mémoire terrible), un dictionnaire de rimes, un piano et une guitare. Oh, et un médiator ...

S4W.com: Comment expliquez-vous le lien puissant qui existe entre la musique et l'expression du culte?

Townend: La musique est clairement un moyen puissant de vous exprimer, non seulement pour augmenter l'impact des mots, mais pour communiquer à des niveaux que les mots ne peuvent pas. En tant que tel, il convient parfaitement à l'expression de la vérité de manière mémorable, à l'expression d'émotions que les mots ne peuvent pas contenir et à la dynamique du Saint-Esprit qui nous touche d'une manière que les mots ne peuvent exprimer.

S4W.com: Décrivez l'une des expériences de culte les plus convaincantes et les plus marquantes que vous ayez vécues et dites en quoi cela vous a affecté en tant que fidèle et dirigeant.

Townend: Il y a quelques années, dans de nombreuses églises, y compris la nôtre, où la présence de Dieu était si intense que nous avons adoré, il y a eu de nombreuses manifestations extraordinaires de l'Esprit. À une occasion particulière, je dirigeais un culte avec David Fellingham (un autre dirigeant de culte britannique) et nous avons atteint un niveau qui ne diffère pas de celui décrit dans 1 Rois 8, où la nuée de la présence de Dieu est descendue et où les prêtres ne peuvent pas exercer leur ministère. Je me tenais là, n'osant bouger, sans parler de rien, car la présence de Dieu était si forte! Cela m'a fait comprendre à quel point nous pouvons être superficiels parfois. Nous parlons beaucoup de la présence de Dieu, mais s'il nous révélait le moindre aperçu de sa gloire, je ne pense pas que nous chanterions nos joyeuses petites chansons. Nous serions sur nos visages, ou peut-être sortir de la salle!

S4W.com: Qu'est-ce qui vous oblige à écrire de nouvelles chansons pour le culte?

Townend: Je suis vraiment motivé par l'opportunité de mettre la vérité dans la bouche et le cœur des gens à travers une chanson. La vérité est si vitale - la vérité sur Dieu et sur la façon dont il nous voit - doit être le fondement de nos temps d'adoration. La vérité apporte la révélation, et la révélation apporte un changement dans nos vies.

S4W.com: Quelle personne a le plus influencé votre ministère / votre musique et comment?

Townend: Beaucoup de gens m'ont influencé par des livres et des sermons, ainsi que par des relations personnelles. Mes parents ont été au centre de mes années de formation, en particulier mon père, qui était un pasteur de l'Église anglicane. Au cours des dix dernières années, David Fellingham a eu une influence considérable, non seulement sur le plan théologique et dans la conduite du culte, mais aussi dans sa passion pour Dieu et sa volonté de sortir de la foi et de voir Dieu agir.

-Debra Akins

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