L'état de la prédication aujourd'hui

"C'était le meilleur des temps, c'était le pire des temps, c'était l'âge de la sagesse, c'était l'âge de la sottise, c'était l'époque de la croyance, c'était l'époque de l'incrédulité..." Avec ces mots célèbres, Charles Dickens a présenté son grand roman A Tale of Two Cities . Bien entendu, Dickens avait à l’esprit les deux villes de Londres et de Paris, et une grande partie de son histoire révélait que la teneur de l’époque dépendait du lieu où l’on vivait.

Dans un certain sens, cela reste vrai dans l’état actuel de la prédication. Dans une large mesure, cela dépend de l'endroit où l'on choisit de regarder.

D'une part, il y a des signes de grande promesse et d'encouragement. D'autre part, plusieurs tendances inquiétantes indiquent des directions dangereuses pour la prédication future.

En examinant l’état actuel de la prédication, ma principale préoccupation concerne la prédication dans les églises évangéliques de l’Amérique du Nord. Dans ces cercles, la prédication est généralement considérée comme une partie importante du culte et de la vie de l'église. De plus, il est généralement compris que c'est le principal moyen d'initier la congrégation à la Parole de Dieu et de présenter les revendications du Christ. Même dans ce cas, il semble y avoir peu de consensus sur ce que doit être la prédication en termes de forme, de structure, de substance et de sujet. On assiste facilement à cette confusion lorsqu'on assiste à des conférences sur la prédication ou à l'écoute de prédicateurs qui parlent de leur propre compréhension de la tâche.

Les signes d’encouragement incluent un grand nombre de jeunes pasteurs évangéliques qui sont résolument engagés dans l’exposition biblique et représentent une résurgence de la véritable exposition biblique de la chaire des églises situées dans toutes les régions du pays, du centre-ville à la banlieue et au-delà. Cette nouvelle génération prouve une fois de plus que l'exposition efficace et fidèle de la Parole de Dieu attire les personnes vers Christ et conduit à la croissance spirituelle et à la santé de l'église. Une génération de jeunes ministres, ainsi que d’autres qui s’orientent dans l’enseignement collégial et au séminaire, pourrait indiquer une renaissance de la prédication biblique dans les années à venir.

Par ailleurs, plusieurs tendances représentent des problèmes véritablement préoccupants. Dans l'ensemble, les dernières décennies ont été une période d'expérimentation gratuite dans de nombreuses chaires et la prédication a souvent été redéfinie et reconçue comme autre chose que l'exposition et l'application du texte biblique.

1. Une perte de confiance en la puissance de la parole.

Les Américains contemporains sont entourés de plus de mots que n'importe quelle génération précédente de l'histoire humaine. Nous sommes bombardés de paroles qui nous sont livrées sous toutes les formes imaginables - chanté, diffusé, électrifié, imprimé et parlé. Les mots ont été numérisés, commercialisés et soumis aux théories linguistiques postmodernes.

Pris ensemble, tout cela représente une perte de confiance significative dans le mot écrit et parlé. Il y a plusieurs années, le photographe Richard Avedon a déclaré que "les images remplacent rapidement les mots en tant que langue principale".

Cela semble certainement être le cas. Dans l’essor de l’image, la chute de la parole, l’auteur Mitchell Stephens de l’Université de New York affirme que "l’image remplace le mot en tant que moyen de transport mental prédominant".

Puisque la prédication est elle-même une forme de "transport mental", toute perte de confiance en la parole entraîne une perte de confiance en la prédication. En fin de compte, la prédication cessera d'être une prédication chrétienne si le prédicateur perd confiance en l'autorité de la Bible en tant que Parole de Dieu et en la puissance de la parole pour communiquer le message salvateur et transformateur de la Bible. Le prédicateur doit se lever et parler avec confiance, en déclarant la Parole de Dieu à une congrégation qui est bombardée de centaines de milliers de mots chaque semaine, la plupart livrés avec une bande-son ou des images en mouvement. La prétention audacieuse de la prédication chrétienne est que la déclaration fidèle de la Parole de Dieu, exprimée à travers la voix du prédicateur, est encore plus puissante que tout ce que la musique ou l'image peuvent fournir.

2. Un engouement pour la technologie

Jacques Ellul était véritablement prophétique lorsqu'il a souligné que l'essor de la technologie et de la technique constituait l'un des plus grands défis de la fidélité chrétienne à notre époque. Nous vivons une journée d'orgueil technologique et d'omniprésence de l'assistance technologique. Nous effectuons peu de tâches, physiques ou mentales, qui ne sont maintenant assistées par aucune technologie.

Pour la plupart d'entre nous, l'utilisation de ces technologies implique peu d'attention quant à la manière dont la technologie redéfinit la tâche et l'expérience. Il en va de même pour les prédicateurs qui se sont précipités pour incorporer la technologie visuelle et les médias dans l'événement de prédication.

L’effort est sans doute bien intentionné, motivé par un souci missiologique d’atteindre les personnes dont la forme première de "transport mental" est devenue visuelle. Ainsi, les prédicateurs utilisent des extraits de films, des graphiques dynamiques et d’autres technologies accrocheuses pour attirer et retenir l’attention de la congrégation.

Le danger de cette approche se voit dans le fait que le visuel surmonte très rapidement le verbal. Au-delà de cela, le visuel est souvent orienté vers une tranche très étroite de l'expérience humaine, axée en particulier sur les aspects affectifs et émotionnels de notre perception. Les films nous touchent par une habile manipulation des émotions, entraînée par une bande-son et manipulée par des techniques de mise en scène habiles.

C'est exactement où le prédicateur ne doit pas aller. Le pouvoir de la Parole de Dieu, exprimé à travers la voix humaine, se voit dans le pouvoir unique de la Bible de pénétrer toutes les dimensions de la personnalité humaine. Comme Dieu l'a clairement expliqué, même dans les Dix Commandements, Il a choisi d'être entendu et non vu . L'utilisation de technologies visuelles menace de confondre ce fait fondamental de la foi biblique.

3. Une gêne devant le texte biblique

A travers l'expérience d'entendre d'innombrables sermons de la part de prédicateurs évangéliques, je constate la tendance de certains à paraître plutôt gênés devant le texte biblique. Les attaques persistantes contre l'autorité biblique et les sensibilités de notre époque ont miné la confiance du prédicateur dans le texte même de la Bible.

Sur la gauche théologique, la réponse est assez simple - il suffit de jeter le texte et de l'écrire comme patriarcal, oppressant et tout à fait inacceptable à la lumière d'un concept actualisé de Dieu.

Parmi les évangéliques, nous pouvons être reconnaissants que moins de prédicateurs acceptent de rejeter ou de rejeter le texte comme étant sous-biblique ou faussé par d'anciens préjugés. Au lieu de cela, beaucoup de ces prédicateurs ignorent simplement et ignorent de vastes parties des Écritures, se concentrant plutôt sur des textes plus confortables, acceptables et non conflictuels pour l'esprit moderne. Il s'agit d'une forme de négligence pastorale et de faute professionnelle, corrigée uniquement par un embrassement complet de la Bible - en totalité - en tant que Parole de Dieu inspirée, infaillible et faisant autorité. Tout cela est pour notre bien.

4. Une évacuation du contenu biblique

Le dernier point concernait des passages de l'Écriture qui ne sont jamais prêchés - mais qu'en est-il des textes prêchés? Les prédicateurs d'aujourd'hui étudient-ils réellement le contenu du passage? Dans bien trop de cas, il semble que le texte devienne un point de départ pour un message - sans doute bien intentionné - que le pasteur souhaite partager avec la congrégation. Au-delà de cela, le texte des Écritures est souvent évacué du contenu biblique lorsque, indépendamment de la forme textuelle ou du contexte d'un passage, il est uniformément présenté sous la forme d'un ensemble de "points" minuscules qui s'unissent sous la forme d'un contour de base.

Chaque texte a un point, bien sûr. La principale préoccupation du prédicateur devrait être de communiquer cette vérité centrale et de concevoir le sermon de manière à servir cet objectif primordial. De plus, le contenu du passage doit être appliqué à la vie - mais l'application doit être déterminée par l'exposition, et non l'inverse.

Un autre problème qui conduit à une évacuation du contenu biblique est la perte de la "grande image" des Écritures. Beaucoup trop de prédicateurs accordent une attention insuffisante au contexte canonique du passage à prêcher et à sa place dans l'histoire globale du but de Dieu de se glorifier par le biais de la rédemption des pécheurs. Hors du contexte et sans prêter une attention particulière à la théologie biblique, la prédication se transforme en une série de discussions déconnectées sur des textes déconnectés. Cela est loin de la gloire de la vraie prédication biblique.

5. Une absence d'évangile

La prédication des apôtres a toujours présenté le kérygme - le cœur de l'Évangile. La présentation claire de l’Évangile doit faire partie du sermon, quel que soit le texte. Comme Charles Spurgeon l'a exprimé avec tant d'éloquence, prêchez la Parole, placez-la dans son contexte canonique et "faites une ligne d'abeille à la croix".

L'approche de nombreuses églises - et prédicateurs - a été de présenter des messages utiles et pratiques, souvent avec un contenu chrétien généralisé, mais sans aucune présentation claire de l'Évangile ni appel à la décision et à la responsabilité vis-à-vis du texte ou des revendications du Christ. Les apôtres devraient être notre modèle ici, prêchant constamment la mort, l’inhumation et la résurrection de Jésus-Christ. Bien entendu, pour que l’Évangile ait un sens, une prédication authentique doit également traiter honnêtement de la réalité du péché humain et doit le faire avec une candeur égale à celle du texte biblique. Tout cela pose au prédicateur d'importants défis à notre époque de "sensibilités". Mais à la fin, prêcher sans ce contenu - une prédication qui échappe au texte biblique et à la vérité biblique - ne correspond à rien de ce que nous pouvons appeler à juste titre la prédication chrétienne .

Ce sont en effet les meilleurs et les pires moments. Je suis reconnaissant pour une renaissance de la prédication révélatrice, en particulier parmi de nombreux jeunes prédicateurs. Je suis reconnaissant pour les fidèles exemples de chaire qui servent maintenant de mentors à une génération désireuse de voir comment l'exposition biblique constitue le centre même d'un ministère efficace et puissant. Je suis reconnaissant pour un certain nombre de programmes exceptionnels dans des séminaires visant à encourager et à équiper cette génération pour cette tâche.

En même temps, je suis également préoccupé par le fait que des tendances dangereuses et de nombreux exemples populaires menacent de saper la centralité de l’exposition biblique dans les chaires évangéliques. En fin de compte, le prédicateur chrétien doit simplement confronter la congrégation à la Parole de Dieu. Cette confrontation sera parfois maladroite, difficile et difficile. Après tout, c'est la Parole qui nous transperce comme une épée. Le prédicateur évangélique doit viser à laisser l'épée lâche, sans la cacher ni en atténuer le tranchant.

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