10 choses à savoir sur l'amour de Dieu

Ceci est un post d’invité de Garry J. Williams, auteur de His Love Endures Forever: Réflexions sur l’amour incommensurable de Dieu . Cet article fait partie de notre série de blogs intitulée 10 choses que vous devriez savoir.

1. L'amour de Dieu est incompréhensible.

Aucun esprit humain ne peut comprendre Dieu. Nous ne pouvons pas définir Dieu. Nous ne pouvons pas fournir un compte complet de qui il est. Il "habite dans une lumière inaccessible" (1 Tim. 6:16). Si Dieu est incompréhensible, son amour l'est aussi. Bien que nous puissions et devions parler de son amour en toute sincérité, nous ne pourrons jamais le comprendre, car c’est un amour divin, aussi différent de notre amour que son être est différent de notre être.

2. L'amour de Dieu peut être connu.

Nous ne pouvons pas définir Dieu dans le sens de délimiter de manière exhaustive qui il est, mais nous pouvons néanmoins le décrire fidèlement. Nous pouvons le faire parce qu'il nous a fait connaître dans sa Parole et qu'il nous ouvre les yeux sur cette Parole par son Esprit. Comment est-ce possible, étant donné la différence divine? C'est possible parce que Dieu se fait connaître à nous de manière concrète. Il reprend ce qu’il a fabriqué et s’utilise pour se décrire. Ainsi, il est un lion, un rocher, un feu, même une teigne et une pourriture sèche (regardez-le!).

3. Dieu est connu par analogie.

Lorsque Dieu utilise des choses créées, telles que des lions, pour parler de lui-même dans la Bible, il parle de façon analogique. Cela signifie que les choses qu'il utilise pour se décrire ne sont ni identiques ni totalement différentes de lui. C'est un rocher, par exemple, pas parce qu'il est fait de pierre. Quand il dit "rock" de lui-même, nous ne devons pas cartographier tous les rochers d'un rocher sur lui point par point. Mais nous ne devons pas non plus penser qu'il est totalement impassible, discontinu dans tous les sens avec des roches. Lorsqu'il dit qu'il est un rocher, il entend une partie de ce que nous voulons dire lorsque nous disons qu'un rocher est un rocher: il n'est pas fait de pierre, mais il est solide et fiable. Comment est-il possible pour les choses créées de représenter Dieu pour nous de cette manière? C'est possible précisément parce qu'il les a créés. C'est comme si ses empreintes digitales étaient laissées sur les choses qu'il avait faites, de sorte que chacune d'elles contenait un pâle reflet de certains de ses attributs divins. Nos esprits déchus ne peuvent pas reconstituer une image de Dieu à partir de ce qu’il a fait - nous réprimons même sa révélation naturelle - mais dans sa Parole inspirée, il peut lui-même utiliser ces choses pour se décrire, puis illuminer notre esprit pour comprendre et croire en ceux-ci. des descriptions. Tout cela s'applique à l'amour de Dieu: lorsque nous lisons "Dieu est amour", nous savons quelque chose de ce que l'amour est de ce qu'il a fait, mais son amour ne doit jamais être identifié à tout autre amour créé que nous connaissons déjà.

4. Les images de Dieu dans la Bible se règlent elles-mêmes, y compris des images de son amour.

Une question urgente se pose alors: comment savoir quels aspects de chaque image que Dieu tire de lui-même nous devons lui appliquer et lesquels nous ne sommes pas? Comment savons-nous que nous ne devons pas en déduire que son amour pourrait fluctuer comme l'amour humain, même s'il pourrait échouer? Cela peut sembler évident pour nous, mais ce n’est que parce que nous avons déjà, dans une certaine mesure, appris à lire correctement la Bible. Quelle est la raison pour laquelle nous ne l'inférons pas lorsque nous nous arrêtons et y réfléchissons? La raison en est que d'autres manières dont Dieu se décrit l'empêchent de le faire - par exemple, son auto-description répétée en tant que Dieu respectant une alliance qui fait des serments solennels à son peuple. La Bible est un livre auto-interprétatif: ce qu’elle dit dans une partie nous montre comment nous devons lire une autre partie. Ses nombreuses images de Dieu forment un réseau d'images auto-interprétables. Et cela inclut ses images de son amour.

5. Nous sautons rapidement aux mauvaises conclusions concernant l'amour de Dieu.

Nous sommes souvent moins attentifs à la manière dont le langage de l'amour doit être interprété à la lumière des autres descriptions de lui-même par Dieu. Cela apparaît très clairement lorsque quelqu'un dit quelque chose du type «Si j'étais un Dieu d'amour, alors je…» Le raisonnement qui suit est généralement indépendant de la représentation plus large que Dieu donne de lui-même dans les Écritures. Lorsque nous faisons cela, Dieu devient en réalité juste une projection massive de nous-mêmes, une ombre projetée sur un écran derrière nous avec toutes nos caractéristiques magnifiées et exagérées. Alors qu’il peut être immédiatement évident pour nous que Dieu ne décidera pas de cesser de nous aimer, pour une raison quelconque, il est moins évident que son amour est différent de notre amour d’une autre manière, par exemple en étant autosuffisant, souverain, immuable, etc. -connaître, juste et sans passion (oui, bien compris).

6. L'amour de Dieu doit être "lu" dans le reste de ce que les Écritures enseignent au sujet de ses attributs divins.

Nous ne sommes pas libres de prendre le ballon de "Dieu est amour" et de le suivre partout où nous le voulons. La déclaration doit rester liée dans son contexte immédiat dans 1 Jean 4, dans le contexte plus large des écrits de Jean et dans le contexte ultime de la description de soi par Dieu dans les Écritures. Le contexte local nous rappelle immédiatement (au verset 10) le lien entre l'amour et la propitiation, ce qui nécessite que nous comprenions l'amour de Dieu aux côtés de sa justice et de sa colère. Le contexte ultime de l'Écriture apportera à côté de son amour tous les autres attributs de Dieu. Ensemble, ils formeront un maillage de sens autorégulateur.

7. L'amour de Dieu doit être "lu", en particulier dans les enseignements de l'Écriture sur sa vie trine.

De plus, le contexte plus large dans les écrits de John connectera à plusieurs reprises l'amour de Dieu à sa vie trine. Jean prend plaisir à écrire sur l'amour du Père pour le Fils et sur l'amour du Fils pour le Père. Il enregistre même le Seigneur Jésus en disant que le Père l'aime parce qu'il donne sa vie (Jean 10:17). L'amour n'est pas unique en tant qu'attribut trinitaire: tous les attributs de Dieu sont les attributs du Dieu unique qui est trois personnes, mais nous ne devons jamais rater le caractère trinitaire de l'amour de Dieu.

8. Lire l'amour de Dieu dans son contexte plus large nous évite les erreurs.

L’amour est peut-être l’attribut le plus évident à prendre en considération d’un point de vue trinitaire, mais nous observons cela plus facilement que de saisir ses conséquences théologiques. Quelle différence cela fera-t-il si, par exemple, nous rappelons que l'amour de Dieu est enraciné dans l'amour du Père pour son Fils et la volonté qui en découle de voir le Fils honoré (Jean 5: 22-23). Ensuite, nous ne déduirons pas de "Dieu est amour" qu'il oublie facilement le péché, car nous comprendrons que le péché déshonorant Christ est lui-même une offense au cœur même de l'amour de Dieu. De l'amour de Dieu pour son Fils suivra sa colère contre les pécheurs. Ce n'est que lorsque nous lirons l'amour de Dieu comme celui-ci que nous ne pourrons en tirer de fausses conclusions en faisant de notre propre esprit naturel le contexte dans lequel nous l'interprétons.

9. Comprendre les différentes manières de l'amour de Dieu nous aide à voir sa magnitude incommensurable.

La prise en compte de l'amour de Dieu dans son contexte biblique approprié n'est pas un exercice d'abstraction présentant un intérêt particulier pour les théologiens systématiques obscurantistes. Il peut être plus simple de penser que "Dieu est amour" et de remplir cette déclaration de tout ce que notre esprit humain suggère. Il est certain que cela demande moins d’effort mental de laisser notre propre esprit générer notre théologie, plutôt que de le soumettre à l’étude disciplinée de l’auto-révélation de Dieu dans les Écritures. Mais au bout du compte, un dieu qui n’est guère plus qu’une projection de mon propre esprit ne pourra jamais me satisfaire. Adorer un tel dieu équivaudrait à être enfermé dans une pièce avec seulement moi comme compagnie, une sorte d'isolement théologique, un terrible solipsisme narcissique et, au final, une forme d'idolâtrie adorée qui ressemble à l'enfer à certains égards. Il n'y a pas de satisfaction sur cette route, seulement une déception amère. C'est la méditation sur l'auto-révélation autoritaire de Dieu dans sa plénitude qui apportera du repos à nos âmes, le reste de trouver en lui celui qui dépasse infiniment notre propre finitude chétive, celui dont les délices ne peuvent être jamais épuisés.

10. L'amour de Dieu vraiment perçu tire toujours de nous une réponse d'amour.

La contemplation de l'amour divin dans sa plénitude biblique n'est jamais une fin en soi. Notre repos en Dieu ne trouve jamais son accomplissement en nous mais nous conduit toujours hors de nous-mêmes vers lui et vers les autres. L'amour de Dieu doit être vécu et appris. L'amour de Dieu pour nous engendre l'amour en nous pour lui et pour les autres. La vraie Parole d'amour que nous avons dans la Bible, si nous l'avons vraiment, demeurera en nous et ne reviendra pas vide, car, par des miracles de grâce, nous reflétons de manière visible l'amour incommensurable de Dieu visible aux autres dans notre propres vies.

Écrit par Garry J. Williams, auteur de Son amour, demeure à jamais: réflexions sur l’amour incommensurable de Dieu . Apparaissant à l'origine sur Crossway.org .

Garry J. Williams (DPhil, Université d’Oxford) est directeur du Centre d’étude théologique John Owen au London Theological Seminary, au Royaume-Uni. Il est également professeur invité de théologie historique au Westminster Theological Seminary de Philadelphie. Il a contribué à de nombreux livres, dont From Heaven, qu'il est venu chercher, et est l'auteur de Son amour, demeure à jamais: réflexions sur l'amour incommensurable de Dieu .

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