Histoire de la chanson: "Parole de Dieu parle" par Mercy Me

Quatre heures du matin est un bon moment pour Bart Millard. Le chanteur principal sortant de Mercy Me et auteur-compositeur primé fait beaucoup de bon travail aux petites heures du matin, même s'il ne s'en souvient pas toujours.

Être sur la route implique beaucoup de soirées tardives pour les membres du groupe - charger son équipement après avoir joué pendant plusieurs heures et saluer les fans pendant plusieurs heures après, trouver la cuillère grasse ou le service à emporter rapide le plus proche de toute la nuit, et puis s'installer pour dormir un peu.

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Pour Mercy Me, ce cycle sans fin a été rendu encore plus compliqué par le fait qu'ils tournaient pour soutenir l'énorme single «I Can Only Imagine» et ont été réservés pendant des mois. Pendant ce temps, il était temps de commencer à travailler sur le projet de suivi de Almost There - et leur calendrier insensé ne leur laissait tout simplement pas le temps d'écrire des chansons ou de passer en studio.

Le producteur Pete Kipley a donc rejoint le groupe sur la route. Où que leur voyage les emmène, Pete et le groupe trouveront le temps de travailler sur le nouvel album. Entre les offices du matin et du soir dans des camps d'église dans des endroits tels que le Nouveau-Mexique et la Géorgie, le groupe se rendrait dans le foyer temporaire de cette semaine pour y trouver de l'inspiration musicale.

Pas cette inspiration est toujours venue. Ou l'a-t-il fait? Une nuit, Bart a frappé le sac en pensant à quel point il était épuisé. Voyager et faire un disque était épuisant.

«Je me suis couché vraiment frustré», se souvient-il. «J'ai commencé à penser que tout ce que je disais était identique. J'ai juste pensé, je n'ai rien d'autre à dire. Alors je me suis couché avec ça dans mon esprit.

Vers 3 ou 4 heures du matin, Bart se réveilla soudainement. Saisissant son journal, il commença à écrire:

Je me trouve à court de mots

Et le truc marrant, c'est d'accord

La dernière chose dont j'ai besoin est d'être entendu

Mais pour entendre ce que tu dirais

Parole de Dieu parle

Souhaitez-vous verser comme la pluie

Se laver les yeux pour voir

Votre Majesté

Et puis il a rangé son journal et s'est rendormi.

Quelques semaines plus tard, à Nashville, Mercy Me mettait enfin la touche finale à son nouvel album, Spoken For. En fouillant dans ses affaires, Bart sortit un journal et commença à lire. C'est vaguement familier, pense-t-il, et c'est mon écriture. Ces paroles sont incroyables! Et puis le moment onirique lui revint - et devint bientôt le début de l'une des chansons les plus populaires de Mercy Me.

«Nous n’avons jamais arrêté de faire ce disque», déclare Bart. «Nous sommes en studio et, à quatre heures du matin, notre producteur dit: j'aimerais pouvoir enregistrer une chanson de plus sur cet album. Je souhaite que nous avons plus de temps. Alors j'ai dit, j'ai une idée et je lui ai montré les paroles.

Au petit matin au studio, les deux musiciens ont mis la musique en ordre et ont terminé les paroles de Word of God Speak en 30 minutes environ. Ils ont enregistré le piano ce soir-là et le lendemain matin, ils ont pris des dispositions pour que quelqu'un entre et ajoute les cordes. Toute la chanson était terminée en moins de 48 heures.

Il était important pour Bart que la chanson reste dépouillée - une simple chanson pour piano et chant sans le groupe, même s'il savait que l'ajout d'une production complète pourrait faire de la chanson un énorme succès radiophonique.

«J'aime vraiment cette chanson étant un piano, j'aime ce qu'elle dit», explique Bart à propos de la façon dont la production simple reflète les paroles de la chanson. «Parfois, notre vocabulaire limité est presque impossible à utiliser pour parler d'un Dieu infini. Il n'y a pas de mots à utiliser. Et c'était la première ligne - je pense que parfois nous en disons un peu trop, et plus on parle, plus on s'éloigne de la parole de Dieu. »

Bart réfléchit à un classique chrétien contemporain comme une inspiration partielle de la chanson. «Il y a une vieille chanson de Larnelle Harris intitulée I Miss My Time With You, et cette chanson m’est venue à l’esprit lorsque nous terminions Word of God Speak. C'est l'idée que Dieu est assis ici, disant: Tais-toi juste une seconde et laisse-moi avoir un mot de bord. Il m'a fallu beaucoup de temps et de travail pour que je me taise. »

La chanson, qui a été numéro un à la radio pendant vingt et une semaines, occupe une place particulière dans les concerts, selon le groupe. Alors que leur succès croisé, I Can Only Imagine, est accueilli chaleureusement dès que les premières mesures sont jouées, Word of God Speak a une réaction complètement différente.

«Quand nous parlons de la Parole de Dieu, les gens ne chantent que mot à mot», déclare Bart. «C'est une chanson de culte. Dès que je chante la première ligne, c'est comme si tout le monde dans l'immeuble chantait. "

C'est une réaction incroyable pour Millard, qui n'a jamais pris un micro pour chanter publiquement jusqu'à ce qu'une cheville cassée lui fasse changer le football de lycée pour un choeur. Un enseignant encourageant a aidé l'ancien athlète à se rendre compte que Dieu lui avait donné une voix et il est devenu plus impliqué dans le programme de musique dans son église et à l'école. À l'université, il a échangé le ministère de la jeunesse contre le groupe de louange et le groupe a commencé à se produire localement.

Avec une carrière dans la musique au fond de son cœur mais loin de son esprit, Bart a participé à un concours régional de la Gospel Music Association. En chantant «Waiting for Lightning», une chanson enregistrée à l'origine par Steven Curtis Chapman, on a dit à la jeune chanteuse qu'il avait une voix incroyable - mais une voix formidable ne vous séparera que trop. Il a été encouragé à s'essayer à la composition de chansons.

Bart et le futur membre de Mercy Me, Mike Scheuchzer, se sont assis pour composer une chanson. «C'était horrible», dit Bart. «J'ai dit, vous savez quoi, je ne suis pas un auteur-compositeur. Je ne suis qu'un chanteur. Je n'y arriverai jamais. »Mais les deux hommes ont tenu le coup et, après que Mercy Me soit devenu un groupe en 1994, le groupe a ponctué leurs concerts de louange de chansons originales occasionnelles.

Avec quatre albums indépendants à leur actif, Mercy Me a enregistré The Worship Project. C'était la première fois que le groupe tentait d'écrire des chansons pour le culte d'entreprise, mêlant leur amour du culte à la sensibilité d'un groupe de rock. I Can Only Imagine a fait son apparition sur l'album, même si cela ne convenait pas vraiment. "Nous avions une formule d'un couplet et d'un refrain, qui devait tenir sur une prise de courant sur un écran", explique Bart. "Imagine ne correspond jamais autant à cela - nous l'avons lancé à la dernière minute."

La popularité de la chanson grandit et Amy Grant demande bientôt à enregistrer I Can Only Imagine sur son propre album. Les maisons de disques ont appelé et, après avoir refusé un certain nombre d'offres, Mercy Me a choisi de signer avec INO Records. Avec la sortie en 2001 de Almost There et le succès croisé de leur propre version de I Can Only Imagine, le groupe remporte bientôt une brassée de récompenses Dove, comprenant les honneurs de la chanson de l’année pour Imagine (2002) et Word of God Speak ( 2004) et le prestigieux prix Auteur-compositeur de l'année pour Millard. Mais peu importe le succès, Bart et le groupe tiennent leur appel.

«Nous sommes un groupe de louange depuis le début. C'est ainsi que nous avons commencé et c'est ce que nous dirions encore aujourd'hui », dit-il avec insistance. «La seule chose qui soit différente maintenant, c'est que nous essayons d'élargir la définition de l'église du culte, dans un sens. S'asseoir à l'église et chanter des chants ensemble fait partie du culte. Mais nous essayons de faire des disques et de faire un concert qui, espérons-le, du début à la fin du spectacle ou à la fin du disque, si vous faites un pas de plus vers la salle du trône de Christ, alors c'est un culte.

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