Qu'attend Jésus quand il dit: "Suivez-moi"?

La première fois que j'ai entendu parler de devenir chrétien, j'étais aux côtés de ma grand-mère. «Demande simplement à Jésus dans ton cœur, ma chérie, dit-elle, et tu ne vas pas aller en enfer.» Quelle fille sensée voudrait-elle rejeter cette invitation?

J'ai dit tous les mots justes, mais je n'ai pas connu le Christ de manière personnelle avant de rejoindre une équipe de réveil. Je croyais être chrétien depuis des années et connaissais le jargon chrétien, mais ma vie a révélé une histoire totalement différente.

J'avais une allégeance concurrente; J'étais le maître de mon âme. Plutôt que de suivre sévèrement après Christ, j'ai suivi les directives de mon propre cœur pécheur et de mon cœur sont sorties des pensées et des voies mauvaises. Comme le dit Jon Bloom: «Nous devons être sauvés de nos cœurs."

Je ne négligerais jamais ceux qui marchent dans une allée, se mettent à genoux devant un autel et remplissent une carte de décision - ou font un choix pour Christ de nombreuses façons. Seul Dieu connaît le cœur humain. Certaines personnes continuent à montrer qu'elles appartiennent vraiment à Christ; mais avec les autres, cela devient évident avec le temps, ils ne le connaissent pas vraiment. Comme moi, ils suivent peut-être un autre maître.

Le message de l'évangile est simple. Cela ne signifie pas que tous ceux qui entendent l'Évangile le comprennent ou répondent, aboutissant à la vie éternelle. Alors que beaucoup prétendent connaître le Seigneur, il est plus crucial de savoir que le Seigneur nous connaît!

À propos du Jour du Jugement, Jésus avertit ses disciples: «Ce jour-là, je leur dirai: Je ne vous ai jamais connus. pars de moi…

Nous arrivons à connaître le Seigneur en croyant et en recevant; mais il est important de se rappeler que Jésus a donné à ses disciples une directive claire: «Suivez-moi». Qu'est-ce que cela signifie? Qu'attend Jésus?

Jésus attend un engagement fidèle

Bien que la montée de «nones» - ceux qui ne s'identifient à aucune religion - soit évidente dans la culture américaine, la plupart des gens considèrent encore les États-Unis comme une nation «chrétienne», citant un fondement chrétien Bible.

D'innombrables personnes prétendent être chrétiennes simplement parce qu'elles vivent dans ce pays. «Chrétien» est devenu un terme assez générique. Pour certains, cela pourrait simplement signifier: «Je ne suis pas un Juif»… «Je ne suis pas un Musulman»… «Je ne suis pas un athée», etc. Satan aime que les gens pensent que vivre dans une nation chrétienne équivaut à vivre en chrétien.

Au moment où je suis allé à l'université, je savais tout sur Jésus. J'avais entendu parler de ses histoires, de ses paraboles, de ses commandements et de ses miracles. Mais encore une fois, cela ne voulait pas dire que je le connaissais. Connaître Jésus implique une relation intime. Il connaît ses moutons individuellement et ils écoutent attentivement sa voix pour pouvoir répondre et le suivre.

Le jour de ma rencontre avec le Seigneur, je me suis finalement identifié aux croyants d'Actes 11: 26b qui ont été les premiers appelés «Chrétiens» - des Chrétiens au sens où ce mot était censé être. La communauté des croyants de l'église du début du Nouveau Testament était si fidèle à Christ et si distincte de la culture environnante, les gens en ont pris bonne note. Ils ont probablement dit des choses comme: «Ces gens là-bas… ils agissent comme Jésus. Ils parlent comme Jésus. Ils doivent être ses disciples.

Une source indique que les Romains ont décrit ces premiers croyants comme «appartenant au parti du Christ». Flavius ​​Josèphe, dans les Antiquités juives, désignait les croyants comme «la tribu des chrétiens, ainsi nommée en lui».

Dans la culture romaine, «chrétien» n'était pas un terme flatteur. C'était moqueur! Les chrétiens étaient ces personnes radicales qui n'avaient pas reconnu l'empereur de Rome, parce qu'ils étaient loyalement engagés à suivre le Christ. Leur loyauté était un engagement, mais aussi un style de vie.

Jésus s'attend à ce que nous suivions réellement

Suivre les disciples de Jésus signifiait pour les disciples une décision radicale, un changement de cap, de but et de choix. Très tôt, Jésus a demandé aux disciples de le chercher et de rechercher le Royaume avant et avant tout.

Les Écritures nous donnent de nombreux exemples de disciples répondant à l'appel de Jésus à «Suivez-moi». Simon (Peter) et son frère André ont immédiatement quitté leur entreprise de pêche pour suivre Jésus, offrant leur loyauté et recevant une nouvelle mission. dans la vie. De même, Matthew a quitté sa carrière lucrative de collecte d’impôts pour suivre le Seigneur. Pierre l'a bien dit lorsqu'il a témoigné qu'il avait, avec les autres disciples, «tout laissé» pour suivre Christ.

Lorsque nous sommes appelés à suivre, Jésus attend de nous que nous obéissions. Pour bouleverser nos vies, si nécessaire, et faire la queue derrière lui et sa volonté. Immédiatement. Sans réservation.

Jésus attend un coeur changé

Josh McDowell et son fils Sean ont écrit sur «des preuves qui exigent un verdict» concernant les revendications du Christ - une vérité logique et qui change la vie d'un monde sceptique. Nous pourrions également rechercher des preuves sur la manière dont les gens répondent à ces revendications.

Il est beaucoup trop facile aujourd'hui pour les gens de revendiquer le nom de «chrétien» sans se comporter comme lui.

La grâce qui sauve est tout le travail de Dieu - mis à part tout ce que nous pouvons faire pour mériter sa grâce. Lorsque le Père nous sauve du jugement et du châtiment du péché par le sacrifice de son Fils, Jésus nous a sauvés d'une éternité en enfer. Il est le seul à avoir la gloire de la transaction miraculeuse.

Cette grâce salvatrice est aussi une grâce sanctifiante; le Seigneur désire changer notre système de croyance, nos pensées, nos attitudes et nos actions. Tout! Avant de connaître le Seigneur, les œuvres de nos mains sont des «œuvres mortes», des œuvres fondées sur la justice personnelle qui conduisent à la mort. Mais une fois que nous le connaissons et que nous lui appartenons, Jésus cherche la preuve d'un cœur changé: justification de notre vie en lui, vérification que nous le suivons.

Il cherche des signes de vie!

Jésus pourrait chercher:

  • Notre engagement spirituel envers lui,
  • Notre amour pour Dieu et les autres,
  • Si nous désirons obéir à la Parole de Dieu,
  • Notre sensibilité et notre pratique décroissante du péché,
  • Si nous avons la capacité de discerner la vérité de l'erreur,
  • Si nous rejetons le système mondial qui se rebelle contre Dieu,
  • Si nous avons répondu aux prières,
  • Si nous avons l'esprit et répondons positivement à lui,
  • Si nous faisons de bonnes œuvres et servons Dieu dans la sainteté,
  • Que notre monde soit rejeté par notre foi,
  • Si nous persévérons dans notre foi,
  • Et si nous attendons son retour avec impatience, nous vivrons avec l'éternité en vue.

Jésus nous attend pour compter le coût

Comme Peter, nous pourrions penser que nous resterions fidèles dans les circonstances les plus difficiles. Lui et les autres disciples ont dit qu'ils mourraient même pour Jésus avant de le renier. Mais Jésus connaissait leurs cœurs.

Jésus savait que ceux qui le suivaient paieraient effectivement un prix élevé. Avec une image de mots, il a exhorté ses disciples à compter le coût. Paul savait aussi quelque chose de compter le coût en souffrant pour Christ; mais il a volontiers proclamé: «Je n'ai pas honte de l'évangile».

De même aujourd'hui, la loyauté envers Jésus pourrait être source de chagrin et de souffrance. Suivre Jésus pourrait coûter à ses élus une perte de réputation, le confort de leurs familles et même leur vie. Compter le coût peut être coûteux et sans récompenses perceptibles.

Mais cela ne signifie pas qu'il n'y a pas de récompense pour suivre Jésus. Il a préparé un «royaume» et une demeure éternelle pour ses disciples. Et quelles que soient les circonstances, nous avons la joie de savoir que nous pouvons lui faire honneur maintenant, peu importe ce qui nous arrive, lorsque nous comptons les coûts et choisissons de les suivre.

Jésus nous attend à le prioriser

L’invitation à devenir disciple est un appel au genre de vie fervent et rempli de passion qui pourrait être mal interprété par d’autres.

Notre ferveur envers le Seigneur doit être si intense qu'elle pourrait même apparaître comme un mépris des biens ou une «haine» pour les membres de notre famille. Jésus ne nous a jamais appelés à haïr réellement notre famille, mais seulement à l'aimer tellement - si passionnément et complètement - que toute autre relation s'estompe au second plan en comparaison. En l'aimant, nous saurons comment aimer au mieux les autres, y compris ceux de notre famille.

Les disciples du Christ ne peuvent pas gagner l'acceptation de Jésus; nous sommes déjà acceptés dans le Bien-aimé. Mais nous voudrons vivre digne de lui, ce qui implique de le hiérarchiser - sa personne, son travail et ses projets - par rapport à toutes les autres personnes et à tous les agendas personnels.

Nous devons donner la priorité à Jésus même avant nous-mêmes. Dans Luc 14: 26b, le Seigneur avertit ses disciples qu'il devait être le premier, même au-dessus de la vie du disciple. Le martyr cède volontiers sa vie à celui qu'il adore.

Jésus nous attend pour prendre notre croix

Jésus a dit à ses disciples, "et quiconque ne prend pas sa croix et ne me suit pas n'est pas digne de moi." Nous ne sommes pas dignes de réclamer son nom si nous ne voulons pas le suivre, où que cela mène. Porter notre croix, c'est se renier chaque jour pour rester en accord avec lui.

J'ai ri quand un ami a plaisanté, après une croisière de luxe: «Ah, c'est juste ma croix à porter.» Mais croiser, c'est une affaire sérieuse.

Il s’agit plus que de nous concentrer sur un lourd fardeau que nous pourrions porter tous les jours pendant le reste de nos vies, comme une maladie débilitante ou la lutte contre la pauvreté. Ces circonstances difficiles peuvent certes peser lourdement sur notre âme, mais il existe une vérité plus profonde dans les relations croisées.

La croix de Jésus ne concernait pas la croix elle-même; c'était à propos de ce qu'il symbolisait. La croix sous la domination romaine était un appareil honteux de ridicule, d'humiliation et de mort torturante. Jésus est venu mourir d'une mort si horrible. Il a donné sa vie pour nous. La croix parle de soumission à la volonté du Père.

Les disciples sont appelés à «mourir pour soi-même», à crucifier leur chair et à céder tout ce qu'ils aiment pour lui. Mourir pour soi sera toujours difficile si nous nous aimons trop et Lui trop peu.

Jésus n'a jamais dit que d'innombrables pertes nous arriveraient si nous le suivions, mais la question pourrait être posée - une question qui révèle notre cœur - "Suis-je prêt à faire face à une perte pour Lui, même une perte terrible, déchirante?"

Dans l'Ouest confortable, il nous est parfois difficile de sortir de notre zone de confort et de la bulle isolée de nombreuses églises; mais les adeptes du Christ dans l'Église persécutée du monde entier sont confrontés chaque jour à des pertes épouvantables pour leur foi. Ils choisissent de porter leur croix à la gloire de Christ, aux côtés du vainqueur dans tous leurs problèmes.

Nous pourrions apprendre d'eux comment suivre.

Suivre Jésus est relativement facile quand la vie est insouciante et sans douleur; mais notre engagement se manifeste lors de nos épreuves les plus profondes, lorsque le discipulat est exigeant et sacrificiel. Notre loyauté envers lui est révélée lorsque nous sommes ridiculisés, menacés et persécutés.

Prendre notre croix implique le choix de renoncer à nos biens, à nos rêves, à nos espoirs les plus chers, à nos plus précieux amours terrestres et à tout le reste pour la promotion des desseins et de la gloire de Dieu. Cela implique de suivre les traces de notre Sauveur.

Jésus s'attend à ce que nous le suivions volontiers, loyalement, obéissant et pleinement. Et il a le droit de s'attendre à cela. Les disciples du Christ ne s’appartiennent pas à eux-mêmes, mais vivent pour honorer le Saint qui nous ordonne de nous suivre: «Suivez-moi».

Dawn Wilson et son mari Bob vivent dans le sud de la Californie. Ils ont deux fils mariés et trois petites-filles. Dawn assiste l'auteur et animatrice de radio Nancy DeMoss Wolgemuth dans ses recherches et collabore avec divers départements de Revive Our Hearts . Elle est la fondatrice et directrice de Heart Choices Today, publie Upgrade with Dawn et écrit pour Crosswalk.com. Dawn voyage également avec son mari au ministère de Pacesetter Global Outreach.

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