Avant de lire Isaïe, lisez ceci

Si vous voulez comprendre le livre d'Isaïe, ne le lisez pas directement. Vous allez vous perdre. Le livre n'est pas arrangé séquentiellement. Il est composé de huit grandes sections qui oscillent entre deux périodes distinctes.

La première période chronologique est la crise assyrienne en Juda, sous le règne d'Achaz et d'Ézéchias. L'empire assyrien en expansion empiète sur la terre d'Israël. Achaz tente d'apaiser les Assyriens et compromet la dévotion de la nation à Dieu. Son fils Ézéchias tente alors d'être fidèle à Dieu et de résister aux Assyriens face à la menace de l'anéantissement.

La deuxième période est centrée sur le retour du peuple de Dieu de l'exil babylonien environ 150 ans plus tard. Juda a échappé aux Assyriens, mais a ensuite été conquis par les Babyloniens. Au cours de la deuxième période, Babylone est menacée par une autre puissance montante, les Mèdes et les Perses. Quand ils conquériront Babylone, ils permettront à tous les exilés de retourner sur leurs terres. Certains des passages qui parlent de cette seconde période datent d’avant le retour, alors que d’autres le suivent. D'autres encore prennent ce temps comme point de départ et se tournent vers l'avenir.

Le fait qu'un livre parle de deux périodes si éloignées les unes des autres soulève naturellement la question de savoir si plus d'une personne l'a écrit. Les érudits bibliques de toutes les tendances théologiques ont des opinions divergentes sur cette question. Certains pensent que le livre n'avait qu'un seul auteur, Isaiah, fils d'Amoz, et un éditeur ultérieur qui a adapté une partie de son matériel à des contextes ultérieurs. D'autres soutiennent qu'Isaïe a écrit les chapitres 1 à 39, tandis qu'un prophète et poète anonyme a écrit les chapitres 40 à 66, dans un style similaire à celui d'Isaïe. Et d'autres encore affirment qu'il y avait en réalité trois contributeurs: Isaïe; un auteur postérieur qui a écrit les chapitres 40 à 55 vers la fin de l'exil; et un autre qui a écrit les chapitres 56 à 66 après le retour.

Que le livre ait été écrit par un, deux ou trois auteurs, il s’agit maintenant d’une unité littéraire. L'entrelacement d'écrits de différentes périodes rend le livre difficile à comprendre lorsqu'il est lu intégralement. Cependant, cela nous permet également d'apprécier l'histoire cohérente de la relation de Dieu avec son peuple.

Sections principales d'Isaïe

I ISAIAH 1–12

Oracles poétiques et récits historiques sur la période antérieure de la fin du VIIIe siècle avant J.-C. - la crise assyrienne pendant les règnes d'Ahaz et d'Ézéchias (Ésaïe 1).

II ISAÏA 13–23

Oracles poétiques adressés aux nations environnantes à différentes époques (Esaïe 13). Ces oracles couvrent les deux périodes. Le premier oracle, contre Babylone, parle de la situation qui vient en dernier. Mais ce placement tire les thèmes développés plus tard dans le livre en avant du début du livre.

III ISAÏE 24–27

Une courte collection d'oracles avec une perspective mondiale. Le jugement prophétisé est cosmique. Ces oracles sont parlés à partir du point de vue de la période ultérieure, au milieu du 6ème siècle avant JC (Esaïe 24).

IV ISAÏE 28–33

Six longs oracles, parlés dans la période antérieure . Chacun prononce un «malheur» sur les dirigeants de Juda pour leur confiance en l'Égypte pour leur protection contre l'Assyrie (Ésaïe 28).

V ISAIAH 34–35

Un deuxième bref recueil d'oracles dans lequel la situation historique ultérieure est à nouveau abordée (Esaïe 34). Les jugements cosmiques sont décrits et la restauration du peuple de Dieu est promise.

VI ISAÏE 36–39

Récits historiques sur la délivrance de Jérusalem de l'invasion assyrienne et sur le rétablissement du roi Ézéchias d'une maladie mortelle au début de sa vie (Esaïe 36). Le deuxième récit comprend une description de la manière dont certains émissaires babyloniens ont visité Ézéchias. Ce récit est hors séquence chronologiquement dans cette section. Cela devrait vraiment venir en premier. Mais comme il a été placé en dernier, cela crée une continuité avec la section qui suit immédiatement, par une référence commune à Babylone.

VII ISAÏE 40–55

Lyric a promis aux exilés de Babylone leur retour imminent en Judée, dans le sud d’Israël (Esaïe 40). Le serviteur souffrant de Dieu joue un rôle crucial dans ce retour. C'est la dernière période.

VIII ISAIAH 56–66

La dernière section (Esaïe 56), également définie dans cette dernière période, met au défi les exilés de retour pour maintenir la justice. La section promet qu'à partir de Jérusalem reconstruite, la gloire de Dieu se répandra dans le monde entier.

Une fois que nous avons identifié ces huit sections, nous pouvons voir comment le livre d’Esaïe alterne entre événements de la vie du prophète et événements survenus environ 150 ans plus tard. Les matériaux sont habilement tissés. À travers un arrangement stratégique, le livre d’Esaïe présente une vision unifiée des interactions passées, présentes et futures de Dieu avec son peuple.

Alors, comment devriez-vous lire le livre d'Isaïe? Le plus important est de reconnaître les différentes sections et références de temps. Ensuite, créez votre propre plan de lecture qui vous permettra de comprendre le livre. Si connaître les références de temps vous aide à lire le livre de manière significative dans son ordre actuel, c'est parfait. Mais il n'y a aucune raison de ne pas prendre d'autres approches.

Par exemple, vous voudrez peut-être lire les sections 1, 4 et 6 ensemble pour comprendre les problèmes auxquels Judah a été confronté pendant la crise assyrienne et voir comment cette crise a été résolue. Vous pouvez ensuite lire les sections 7 et 8 ensemble pour voir comment les gens ont été libérés de l’exil et comment ils ont découvert le plan de Dieu pour eux après leur retour. Ensuite, essayez de lire les sections 3 et 5 ensemble et comparez-les avec d’autres prophéties de la Bible axées sur l’avenir. Une fois que vous avez lu toutes ces sections, vous verrez comment les oracles contre les nations de la section 2 fournissent la toile de fond historique et théologique de chaque section.

Vous n'avez pas à lire directement un livre biblique; Choisissez l’approche créative qui vous convient le mieux. Ce n'est jamais contre les règles.

Article gracieuseté de Bible Study Magazine publié par Logos Bible Software. Chaque numéro de Bible Study Magazine fournit des outils et des méthodes pour étudier la Bible, ainsi que des idées de personnes comme John Piper, Beth Moore, Mark Driscoll, Kay Arthur, Randy Alcorn, John MacArthur, Barry Black, etc. De plus amples informations sont disponibles sur le site www.biblestudymagazine.com. Publié à l'origine dans l'édition imprimée: Copyright Bible Study Magazine (mars-avril 2010): pg. 26-27.

Date de publication: 18 mars 2013

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