10 questions à poser avant de devenir membre d'une église

La plupart des croyants changeront d'église à un moment donné. Qu'il s'agisse d'un désaccord de la politique de l'église ou d'un déménagement physique à travers le pays, la recherche d'une église peut être aussi intimidante que de trouver un nouveau médecin. Quelles sont certaines des questions que nous devons nous poser avant de rejoindre une bourse?

1. Qu'est-ce que cette église enseigne?

Les différences confessionnelles, l'interprétation biblique, même différentes versions de la Bible, contribuent à ce qui est enseigné. Nous devons savoir ce que croit l'église et comment les normes seront établies.

Consultez le site Web et lisez la Déclaration de foi. Imprimez-le et discutez-en en famille. Si vous êtes marié, il est important d'être d'accord sur les croyances religieuses. Si vous êtes célibataire, cette église inclut-elle des programmes pour les célibataires? Si vous avez des enfants, utilisez cette opportunité pour expliquer pourquoi la foi est importante pour vous.

2. Quelles sont les données démographiques des membres?

Une église qui est peuplée principalement par des personnes âgées ne sera pas en mesure de fournir des programmes pour les jeunes et les enfants. Une congrégation composée principalement de jeunes familles manquera de la sagesse et de la maturité offertes par la génération précédente.

Si les membres ne présentent aucune diversité de race, de stature économique ou de différences culturelles, la riche texture de la tribu d'Apocalypse 7: 9 manquera. Pendant que vous visitez, regardez autour de vous et examinez les données démographiques.

3. Quels types de programmes sont proposés?

Les programmes dans l'église sont affectés par la taille de ses membres. Vos chiffres démographiques sont indispensables pour répondre à cette question. Les enfants voudront un groupe de jeunes et un ministère pour les enfants. Les grands-parents chercheront la compagnie dans un groupe pour les membres matures. Pour les couples, les offres en petits groupes seront importantes. Si l'église n'a pas de programme pour les mères célibataires, elles ont manqué à l'impératif biblique de prendre soin de la veuve et de l'orphelin.

À mesure que nous progressons dans la vie, nous recherchons différents programmes. Nous devons également considérer les différentes offres comme des lieux où nous pouvons servir et utiliser nos dons spirituels.

4. Quelle est la mission globale de l'église?

La plupart des églises suivent les traces du pasteur principal dans la direction à prendre. Les aînés ont pour mission de garder le focus biblique et ciblé. L’église à laquelle vous pensez est-elle rationalisée pour une croissance rapide ou est-elle centrée sur la construction de nouvelles églises? Y a-t-il un accent mis sur les missions et combien de travailleurs transculturels soutiennent-ils - à la fois internationaux et locaux? Cette église se soucie-t-elle des pauvres à la fois en action et dans un esprit d'accueil?

La mission centrale de l'Église et ses valeurs fondamentales devraient être axées sur les principes bibliques ainsi que sur les besoins culturels.

5. Comment fonctionne le leadership?

Les règles générales régissant le fonctionnement de la direction de l'église ont été définies par l'apôtre Paul. Comme tous les croyants, les dirigeants de l'église ont des dons spirituels et des talents personnels. Un dirigeant peut être davantage axé sur le service, tandis que l’autre est un enseignant ou un administrateur surdoué.

Une église qui comprend diverses personnalités dans son équipe de direction a de meilleures chances de communiquer avec les données démographiques des générations variées d'aujourd'hui. Encore une fois, cette importance dépend de la taille de l'église et du nombre de dirigeants salariés qu'elle emploie.

6. Quel genre de musique vous amène à adorer?

Dans les sondages auprès des membres de l'église, le type de musique et son volume suscitent plus de critiques que tout autre problème. Une enquête de Barna appelle cette question «Worship Wars».

Si le style de musique est important pour votre attitude de culte, voyez comment l'église gère ses programmes musicaux. Est-ce qu'ils chantent des hymnes traditionnels ou plus de la musique de louange populaire? Un service est-il consacré à l'hymne et à l'accompagnement pour orgue tandis que l'autre utilise des percussions, des claviers et des refrains?

Le volume et l'acoustique sont importants pour les personnes ayant des problèmes d'audition. Sachez quel type de musique vous avez besoin, mais soyez également prêt à vous adapter et à essayer quelque chose de nouveau.

7. Quel genre d'histoire cette église porte-t-elle?

Découvrez l'histoire en arrière. Y a-t-il un changement de pasteurs toutes les quelques années, signalant un problème de leadership controversé? Une église est-elle séparée de l’histoire? Si oui, comment les anciens ont-ils géré la situation? L’église a-t-elle une riche histoire de service et de croissance spirituelle? Le personnel semble-t-il heureux de servir dans cette église?

Parlez aux personnes présentes. Demandez-leur de faire la liste des forces et des faiblesses. Si possible, parlez aux personnes qui sont parties et découvrez pourquoi. Soyez assez courageux pour poser aux dirigeants les questions difficiles et observer leur langage corporel.

8. Quelle est la logistique de cette église?

Que nous voulions ou non l'admettre, les installations sont importantes. L'église est-elle accessible avec des trottoirs, des places de stationnement pour personnes handicapées et de nombreux ascenseurs? A quel point les sièges sont-ils confortables? Pour les personnes ayant des problèmes de dos, les bancs ou les chaises peuvent créer des distractions pour le culte.

Beaucoup de gens jugeront une église en fonction du nombre de places de stationnement et de la facilité de départ après les services. D'autres détermineront la logistique en fonction de la qualité de la gestion des installations: salles de bains propres, crèches sûres, cuisine et salle à manger bien approvisionnées, décor à jour.

L'emplacement, l'emplacement, l'emplacement suit pour une église ainsi que pour le logement. Peu d'entre nous voyagerons une heure ou plus pour trouver notre église. Si nous devenons membres, nous ne voulons pas de longs trajets.

9. Comment sont gérées les finances?

Une église financièrement saine souligne ses valeurs. Où se trouve le trésor détermine la force du cœur (Luc 12:34). Vérifiez pour voir si cette église soutient les missions et quel pourcentage du budget est consacré au ministère par rapport aux salaires. L'église est-elle endettée? Les dirigeants sont-ils engagés dans la gérance financière? Les dossiers financiers doivent être ouverts aux membres. Demandez à voir un diagramme à secteurs montrant comment les fonds sont distribués.

À deux reprises, je me suis joint à des églises ayant lancé des campagnes pour l’investissement capital quelques semaines après que j’ai pris la décision de devenir membre. Peut-être que c'était juste un accident du temps. Peut-être que c'était une erreur de ma part. Mais pendant les mois où j'ai eu envie de m'impliquer, de rejoindre un petit groupe et d'utiliser mes dons spirituels, j'ai été bombardé de mailings contre de l'argent.

10. Quel est le processus et le calendrier pour adhérer?

Serez-vous censé rencontrer les anciens et donner votre témoignage ou vous tenir devant l'église et répondre à des questions? Cette église proposera-t-elle des réunions pour en savoir plus sur vous et pour répondre à vos questions? Combien de temps, d'énergie et de réunions supplémentaires sont impliqués dans le processus d'adhésion à l'église?

Quelle que soit la chronologie, prenez le temps nécessaire pour réfléchir à vos préoccupations et à vos attentes. Rejoindre une église est une décision importante pour toute votre famille. Vous pouvez être connecté à ces personnes - émotionnellement et spirituellement - pendant des années.

Prendre la décision «église» vous connectera à une certaine philosophie de culte et à un système de croyance. Considérez tous les angles d’appartenance, priez pour le discernement, puis avancez pour trouver la meilleure association avec vous.

RJ Thesman est un entraîneur d'écriture certifié et l'auteur de 11 livres. Elle fréquente actuellement une église presbytérienne (EPC). Connectez-vous avec Thesman sur son site Web: //RJThesman.net, sur Facebook, Twitter et LinkedIn.

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