Qu'est-ce que cela signifie d'être le gardien de notre frère?

Récemment, le président Obama a mobilisé la "Gauche religieuse" pour qu'elle se batte pour sa réforme de la santé, avec l'appel aux armes spirituel - et PC -: "Nous sommes le gardien de notre frère - et de notre soeur".

Ce qui me laisse perplexe: alors que la réponse évidente d'un gouvernement à une crise nationale - par exemple une attaque contre la flotte du Pacifique - est parfois la solution évidente, est-il kasher de prétendre que mille pages de contrôle et de surveillance accrus par un gouvernement déjà monolithique sont en quelque sorte une bataille religieuse / spirituelle?

Est-il spirituellement sensé de faire adopter de telles lois à la hâte, en court-circuitant le processus de débat? Est-ce éthique de mal qualifier ceux qui ont des questions spécifiques et sérieuses sur les problèmes de début et de fin de vie des mécréants? Et est-il moralement correct de neutraliser l’opposition en utilisant le langage de la Sainte Écriture pour faire valoir des arguments politiques?

Ironiquement, l'épithète de gardien de frère a d'abord été formulée comme un négatif: lorsque Dieu demanda après Caïn, Abel - fraîchement assassiné - répondit: "Suis-je le gardien de mon frère?" Mais, hé, nous n’avions que quatre chapitres dans l’histoire et nous avions encore beaucoup à apprendre. Aujourd'hui, tout chrétien digne de ce nom sait qu'en ce qui concerne Dieu, la bonne réponse est un "Oui!" Retentissant. Après tout, Jésus nous l'a dit lui-même, à travers des histoires comme celle du bon Samaritain et des impératifs comme "Aimez votre prochain".

Au fil des ans, j'ai rencontré de nombreux chrétiens gardiens de confrères dont la démarche - bien plus grande que leur discours - les a conduits à l'adoption, aux familles d'accueil, aux soupes populaires, aux Jeux olympiques spéciaux, aux hôpitaux et aux soins palliatifs. Un rapide Google révèle que plusieurs groupes ont emprunté le nom de Brother's Keeper pour des projets concrets tels que rassembler des meubles gratuits pour ceux qui sont dans le besoin et fabriquer des sacs de couchage pour les sans-abri //thesleepingbagproject.org/.

Comparés à un programme gouvernemental coûtant des milliards de dollars, ces efforts peuvent sembler minimes et insignifiants. Et pourtant - surtout quand je considère l’année écoulée de ma vie - je suis convaincu que s’agissant de la charité, le petit est une expression politique et scripturaire personnelle.

L'été dernier, notre famille a entamé une dégringolade sur le plan financier et le style de vie qui nous a menés dans un territoire que je n'avais pas vu depuis que je suis petite fille - un territoire où la chaleur devient 60 et oublient le CA, où les nouveaux vêtements et la restauration rapide ne sont plus des options., où vous utilisez des timbres pour calculer l’affranchissement. Un territoire où vous dépendez finalement - au moins pour un temps - de la compassion des autres pour vous aider à traverser.

Lorsque nous sommes retournés à la location après 20 ans d’accession à la propriété, le bon côté des choses est que mon mari pourrait enfin subir l’opération de remplacement du genou qu’il avait reportée pendant six ans parce qu’il ne pouvait pas prendre un mois de congé. Les complications ont conduit à cinq autres chirurgies et neuf mois sans son revenu.

Notre situation familiale inhabituelle a également ajouté à la crise financière: bien que nous soyons des personnes âgées, nous avons cinq enfants de moins de 17 ans à la maison, dont quatre sont handicapés, dont trois que nous avons adoptés plus jeunes et plus aisés, à notre façon. de redonner.

Tandis qu'entre nous deux, nous pouvions nous débrouiller, en novembre, sans l'aide de mon mari, j'étais écrasée et désespérée. Je suis allé voir mon médecin pour obtenir de l'aide. Elle m'a donné un échantillon d'antidépresseurs mais je ne les ai jamais pris.

Au lieu de cela, Dieu est intervenu. Il a envoyé une véritable armée de frères et sœurs en Christ pour nous aider. Des familles de six ou sept enfants sont entrées avec un dîner complet. Les églises voisines se sont présentées avec des glacières remplies de produits surgelés pour stocker notre congélateur. Du bois de chauffage est apparu de nulle part et des adolescents sont venus et l’ont empilé. Les mamans scolarisées à la maison ont rassemblé leurs mains pour garder mes garçons en pleine croissance au chaud tout l'hiver. Une petite fondation privée a payé les factures de services publics d'un mois. Des paquets inattendus sont arrivés et sortis de cartes-cadeaux, de livres spirituels et de cadeaux faits à la main.

La générosité de l'église était complétée par la générosité de la communauté. Le personnel de l'école s'est assuré que mes enfants avaient des fournitures. Et dans un tournant que je n'aurais jamais pensé faire partie de mon expérience de vie, au lieu de retirer les stars du sapin de Noël pour acheter des cadeaux à une famille dans le besoin, notre famille est devenue une partie des stars.

Comprenez s'il vous plaît que je ne raconte pas cette histoire par pitié. Je raconte cette histoire parce qu'elle représente un triomphe - le genre de petit triomphe qui se produit chaque jour dans les communautés du pays. Le triomphe au milieu de toutes nos souffrances, le cœur des amis, des voisins - et même des étrangers - est poussé à faire tout ce qui est en son pouvoir pour répondre au besoin de manière totalement spontanée, autonome et authentique.

Même si nos épreuves ne sont pas encore terminées, je suis reconnaissant pour ce chapitre de ma vie. En fait, cette année m'a donné plus de gratitude que les 20 années de prospérité dont notre famille a bénéficié - les années où nous pouvions nous permettre de donner, sans jamais penser que nous aurions un jour besoin de recevoir.

La confluence du personnel et du politique au cours de l'année écoulée m'a permis de comprendre pourquoi le gouvernement ne peut pas - et ne devrait pas prétendre être en mesure de - remplacer le rôle que Dieu nous a donné en tant que chrétiens, où nous ne sommes pas définis par le culte. nous partageons le dimanche ou la Bible que nous lisons chaque jour, mais notre conscience des autres et notre sollicitude à leur égard. Et il a affirmé pour moi que la charité est une responsabilité personnelle, aucun politicien ne pourrait ou ne devrait utiliser pour nous faire honte d’adopter un programme pour animaux de compagnie financé par la force.

Le fait est que Jésus nous appelle à une vie de compassion et de charité de manière réelle et concrète. Notre foi est riche en images de ce genre: Marie brisant sa jarre en albâtre pour oindre Jésus avec une pommade spéciale. Jésus agenouillé pour laver les pieds sales de ses disciples.

Je sais ce que Peter a dû ressentir à ce moment-là - indigne, humble, confus, mais aimé au-delà de toute mesure. Je sais que la surprise d'un dîner spécial et de peignoirs pour toute la famille la veille de Noël était très différente de celle de prendre un chèque du gouvernement dans une enveloppe.

La charité est intrinsèquement individuelle - poignante personnelle et réelle. Les actes de charité transforment ceux qui donnent et ceux qui reçoivent. En tant que personne qui a beaucoup donné quand les temps étaient bons et a reçu beaucoup quand les temps étaient durs, je peux vous dire qu'il est beaucoup plus réel - et qui change la vie - de recevoir du Corps de Christ que de recevoir du gouvernement. Entre les mains de notre Père céleste, je peux voir comment, comme toujours, il a tout mis en œuvre pour le bien de la situation de notre famille cette année, en construisant dans notre église et notre communauté davantage d'interdépendance, de conscience et de compassion.

Le problème avec les programmes gouvernementaux est qu'ils inspirent le droit et le ressentiment et le sentiment qu'il n'y en a jamais assez. En fin de compte, la cupidité plutôt que la gratitude.

Et pour les donateurs? Préparer le dîner pour une famille dans le besoin implique plus de sacrifices personnels, mais aussi plus de récompenses que de remettre votre argent / approbation / confiance durement gagné à une bureaucratie gouvernementale déjà byzantine, inefficace et hostile, mais seulement à croire aveuglément qu'ils filtreront votre organisation caritative. chez votre voisin d'à côté.

Alors, que penser d'un président utilisant les Écritures comme un outil, nous obligeant à être le gardien de notre frère en soutenant son plan de soins de santé?

La Bible nous a montré que n'importe qui peut utiliser les Écritures - de Jésus aux disciples, en passant par les pharisiens et l'accusateur.

Bien que les Écritures se prêtent à un usage politique, nous devons écouter la voix de Dieu. Jésus parlait-il aux systèmes politiques ou à nous en tant qu'individus? Est-ce que Dieu nous a déjà demandé de construire un gouvernement plus grand? Veut-il vraiment que nous passions notre responsabilité personnelle aux pauvres, aux affamés, aux handicapés, aux personnes seules, à une bureaucratie monolithique impersonnelle avec tous les déchets que cela implique?

Ou devrions-nous prendre les paroles de notre président à cœur sur le plan personnel et faire encore plus pour aider les plus proches de chez nous afin qu'au moins quelques-uns - et peut-être une multitude - se tournent vers Dieu plutôt que vers le gouvernement?

10 septembre 2009


Barbara Curtis est l'auteur de 9 livres, dont Mommy, Teach Me! et maman, apprends-moi à lire! Elle est également mère de 12 enfants, dont plusieurs dans la musique et le théâtre.

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